Nuggets vencem jogo 7 e chocam a NBA ao eliminarem os Clippers com virada épica na semi do Oeste

O que pouquíssimos imaginavam aconteceu. O Denver Nuggets brindou os apaixonados pela NBA com mais uma demonstração de heroísmo e bravura. Pela terceira vez seguida, ignorou o buraco de uma desvantagem de 3 a 1 na série para eliminar o Los Angeles Clippers, apontado por muitos no início da temporada como um dos favoritos ao título: vitória por 104 a 89 no jogo 7.

Os protagonistas foram mais uma vez Nikola Jokic, com um triplo-duplo assombroso de 22 rebotes, e Jamal Murray, com 40 pontos. Os Nuggets voltam a uma final de Conferência depois de 11 anos. Agora, em apenas 13 ocasiões na história da NBA um time conseguiu sair de uma desvantagem de 3 a 1 para ganhar uma série de playoff. O Denver é o primeiro time na história a virar uma série ao perder por 3 a 1 duas vezes no mesmo mata-mata.

Assim como na série contra o Jazz, o Denver acreditou até o fim e foi recompensado por isso. Pela terceira vez à beira do abismo na série, começou o jogo com algumas dificuldades. Teve Jokic inspirado, mas errou demais. Desperdiçou 7 bolas nos primeiros 12 minutos.

Então os Clippers, com Montrelz Harrell e Lou Williams produtivos, venceram o primeiro tempo por 2 pontos. Só que veio o segundo tempo e com ele a grande demonstração de força do Denver Nuggets. O time se agigantou defensivamente, permitindo ao L.A. apenas 18 pontos no terceiro quarto, e 15 no último.

Para enterrar de vez os Clippers, Jamal Murray explodiu em confiança e Nikola Jokic teve uma das partidas mais impressionantes de um pivô em um mata-mata: 16 pontos, 22 rebotes, 13 assistências, 2 roubadas e 3 tocos. Uma vez improvável, a classificação passava a ser absoluta, irretocável.

Os Clippers viveram um pesadelo. Depois de uma temporada em que a franquia teve a segunda melhor campanha do Oeste, eliminação com virada épica na semi do mata-mata. Quando o time mais precisou, Kawhi Leonard e Paul George somaram apenas 24 pontos, com 10 arremessos convertidos em 38 tentados. No placar, a conta não fechou e o time amarga uma saída melancólica da bolha da Disney.

Os destaques da partida

Denver Nuggets
Nikola Jokic – 16 pontos,22 rebotes, 13 assistências, 2 roubadas e 1 toco
Jamal Murray – 40 pontos, 4 rebotes, 5 assistências, 1 roubada
Jerami Grant – 14 pontos, 5 rebotes e 1 assisntência
Gary Harris – 14 pontos, 6 rebotes, 1 assistência, 1 roubada

Los Angeles Clippers
Montrelz Harrell – 20 pontos e 3 rebotes
Kawhi Leonard – 14 pontos, 6 rebotes, 6 assistências, 2 roubadas e 1 toco
Paul George – 10 pontos, 4 rebotes, 2 assistências, 1 roubada e 1 toco
Patrci Beverley – 11 pontos, 5 rebotes, 6 assistência e 3 roubadas e 1 toco

COMO FOI A SÉRIE

(2º) LA Clippers 3 x 4 Denver Nuggets (3º)

Jogo 2: Nuggets 110 x 101 Clippers
Jogo 3: Clippers 113 x 107 Nuggets
Jogo 4: Clippers 96 x 85 Nuggets
Jogo 5: Nuggets 111 x 105 Clippers
Jogo 6: Clippers 98 x 111 Nuggets
Jogo 7: Nuggets 104 x 89 Clippers

Fatos da série

Sinas opostas de Clippers e Nuggets
Em 8 ocasiões os Clippers estiveram a uma vitória de avançar à final do Oeste em sua história. O time perdeu em todas. Curiosamente, nesses playoffs o Denver teve história oposta: à beira da eliminação em 6 situações, o time se manteve vivo em todas elas.

Quarta série de 7 jogos seguida para os Nuggets
Essa foi a quarta série de playoffs seguida do Denver Nuggets indo até o jogo 7. Nessa temporada, o time disputou 7 jogos contra o Utah Jazz na primeira rodada, e mais 7 contra os Clippers na semi. Nos playoffs do ano passado, foram 7 jogos para derrubar os Spurs na primeira rodada, e queda para os Blazers depois de 7 duelos. É preciso ter nervos de aço pra vestir essa camisa!

Murray e Jokic bem servidos de ajuda
Se quisessem derrubar os Clippers mais uma vez, os Nuggets não podiam se dar ao luxo de se apoiar somente em Jokic e Murray. Era preciso que os coadjuvantes aparecessem com a inspiração necessária. Dessa vez, Monte Morris, Paul Millsap e Michael Porter Jr não brilharam, mas Gary Harris e Jerami Grant ajudaram Jokic e Murray na conquista histórica da classificação.

1º Quarto – Jokic brilha, mas Nuggets erram demais
Num primeiro quarto bastante equilibrado, Nikola Jokic voltou a ter um grande começo de partida, com 8 pontos, 6 rebotes e 4 assistências pelos Nuggets. Jamal Murray também começou bastante ativo e ajudou o time com 5 pontos. Nos Clippers, o protagonista era Marcus Morris, anotando 7 pontos.

O Denver, apesar do grande início de Jokic, cometeu 7 desperdícios de bola no período e não conseguiu aproveitar o ótimo começo de seu grande astro. O time compensou o mal rendimento nos arremessos de três com força nos rebotes. Ao fim do primeiro quarto, os times empataravam por 24 a 24.

2º Quarto – Harrel, Lou e Murray brilham, Clippers vencem no intervalo
Os Clippers começaram melhor o segundo quarto, obrigado o técnico Mike Malone a pedir tempo. Lou Williams e Montrelz Harrell oxigenavam o ataque dos Clippers. Os Nuggets mostravam uma defesa desatenta no lado fraco e os Clippers abriam 9 pontos. Jamal Murray aparecia bem na tarefa de conduzir os Nuggets.

Harrell, que não vinha fazendo boa série, se destacava como cestinha do time. Isso, somado a um Kawhi Leonard um pouco mais agressivo, permitiu que os Clippers mantivessem a vantagem no placar. Só que Paul George cometia sua terceira falta, preocupando a comissão técnica. Murray seguia crescendo, e ao fim do primeiro tempo, os Clippers venciam por 56 a 54.

3º Quarto – Nuggets dão show nas bolas de três e assumem a liderança
Depois da explosão de Jamal Murray no segundo quarto, quem brilhava pelos Nuggets no terceiro quarto era Jerami Grant. O time emplacava uma sequência de 8 a 0 e assumia a liderança. Numa bola de três de Gary Harris, os Nuggets abriam sua maior vantagem, 7 pontos. O time do Colorado dava um show nas bolas de três e deixava os Clippers em situação delicada. Ao fim do período, os Nuggets venciam por 82 a 74.

4º Quarto – Clippers sofrem no ataque, Nuggets confirmam façanha
No último quarto, os Clippers seguiam com dificuldades, cometiam erros, as bolas de Kawhi e George não caíam no início. Já Murray chegava aos 30 pontos dando 10 de vantagem à sua equipe. Em outra bola de três, Murray estendia a vantagem do Denver para 15 pontos.

As bolas dos Clippers não caíam, e o time se aproximava cada vez mais da eliminação. A defesa e a transição dos Nuggets funcionava e o time parecia com a confiança nas alturas. Paul George, livre, arremessava uma bola na quina da tabela. Os Clippers estavam na lona, e o Denver, perto de uma façanha.

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