Diamond Alexander, centro, irmã de Robert Fuller, juntou-se a manifestantes em Palmdale no sábado para exigir respostas na morte de seu irmão. (Brian van der Brug / Los Angeles Times)

Três balões Mylar, amarrados perto do topo de uma árvore fina, agitaram-se na brisa do lado de fora da Prefeitura de Palmdale no sábado. Na base, havia buquês de flores embrulhadas em plástico e mais de duas dúzias de velas votivas, suas chamas tremulando.

A árvore, que fica na beira de um pátio de 2 hectares, conhecida como Praça Poncitlán, agora é um memorial, uma multidão enfurecida, frustrada, mas principalmente de coração partido, de quase 2.000 dedicados à memória de um negro de 24 anos encontrado pendurado em seus galhos na manhã de quarta-feira.

“Este é o Robert Fuller Memorial Park a partir de hoje”, gritou o faraó Mitchell, da Community Action League, ao microfone. “Queremos justiça.”

O consultório médico legista do condado de Los Angeles chamou inicialmente a morte de suicídio. A família de Fuller e os líderes cívicos rapidamente recuaram, insistindo que fosse investigado como homicídio e exigindo uma investigação e autópsia independentes, algo que a cidade também solicitou.

“A cidade de Palmdale está se unindo à família e ao pedido de justiça da comunidade e apoiamos uma investigação completa sobre sua morte”, disse a cidade em comunicado, revertendo um comunicado divulgado quinta-feira em que o gerente da cidade JJ Murphy classificou a morte de suicídio. . A reivindicação de Murphy foi repetida na sexta-feira pelo capitão Ron Shaffer, do Departamento de Xerife do Condado de LA.

“Isso é realmente louco para todos nós”, disse a irmã de Fuller, Diamond Alexander. “Queremos descobrir a verdade do que realmente aconteceu. Tudo o que eles nos disseram não estava certo.

“Estar aqui, olhando para esta árvore, não faz sentido”, acrescentou Alexander. “Meu irmão não era suicida. Meu irmão era um sobrevivente.

Robert Fuller, o jovem negro encontrado pendurado em uma árvore em Palmdale nesta semana.

(Cortesia de Tommie Anderson)

A família e os amigos de Fuller o descreveram como um pacificador, um homem esperto na rua com dreadlocks na altura dos ombros e um sorriso brilhante que gostava de música, anime e videogame e, na maioria das vezes, ficava sozinho. Dias antes de morrer, ele participou de um protesto da Black Lives Matter.

Seu corpo foi encontrado por um transeunte às 3h39 da quarta-feira, época em que Fuller nunca teria saído, disse Tommie Anderson, 21, uma amiga íntima desde o colegial.

“Para minha melhor amiga ir embora, está me machucando”, disse Anderson, que usava uma camiseta representando um dos personagens favoritos de Fuller da série de anime japonesa “Dragon Ball Z”.

Fuller era grande demais e musculoso demais para a árvore fina suportar seu peso por muito tempo, ela disse. E ele era alto demais para pendurar em seus galhos mais baixos.

“Para as pessoas dizerem que ele fez isso, esse não foi o Robert”, disse Anderson. “Para ele se amarrar naquela árvore, não é possível.”

A supervisora ​​do condado de Los Angeles, Kathryn Barger, pediu no sábado que atty. O general Xavier Becerra conduz uma investigação independente sobre a morte de Fuller.

Najee Ali, organizadora da comunidade e ativista do sul de Los Angeles, também pediu uma investigação independente.

“Com base no que vi, isso não corresponde”, disse ele sobre a alegação de suicídio, acrescentando que a família de Fuller está certa em duvidar do que lhes foi dito.

“Historicamente, a área de Palmdale-Lancaster recebeu muitas queixas de moradores negros que sentem que foram vítimas de racismo e destruição. Tem sido problemático há décadas ”, disse ele. “Eles disseram que o membro da família não tinha histórico de doença mental, não está deprimido. Portanto, temos sérias preocupações, especialmente com o aumento dos crimes de ódio nos últimos anos. ”

O Vale do Antílope tem uma população negra substancial. Houve repetidas alegações de políticas racistas, incluindo um Departamento de Justiça dos EUA descobrindo que as autoridades trabalhavam para expulsar os negros das habitações públicas.

Há cinco anos, a Autoridade de Habitação do Condado de Los Angeles concordou em pagar US $ 2 milhões às vítimas de suposta discriminação, e algumas famílias que perderam sua assistência habitacional terão a chance de recuperá-la.

Ao mesmo tempo, o Departamento do Xerife concordou em pagar US $ 700.000 e implementar políticas destinadas a impedir o viés racial. O Departamento de Justiça lançou uma investigação em 2011 sobre as alegações de que pessoas de cor – principalmente as negras – que moravam em moradias subsidiadas pelo governo federal em Lancaster e Palmdale estavam sendo perseguidas e discriminadas pelos deputados do xerife e funcionários da agência de habitação do condado.

No sábado, Ali liderou a multidão em uma marcha pacífica desde o local da morte de Fuller até a delegacia do Departamento do Xerife, a 800 metros de distância. Os manifestantes, cujas fileiras aumentaram durante a curta viagem, encheram as pistas da Sierra Highway, bloqueando o tráfego.

Assim que chegaram, os manifestantes lotaram a entrada do prédio, cantando o nome de Fuller e solicitando um diálogo com o comandante da guarda, quando uma dúzia de oficiais, vestidos com equipamento anti-motim, agrupados atrás de portas de vidro colorido, que permaneciam fechadas. Depois de meia hora de espera, o tenente Derrick Ballentine saiu de uma porta lateral e disse a Ali e à multidão que a investigação do departamento sobre a morte de Fuller continuava e que ele não tinha atualizações.

Perguntado se ele também apoiou os pedidos de uma investigação independente, Ballentine disse que sim. A multidão então se virou e, sob o turbilhão de um helicóptero do Departamento do Xerife, marchou de volta à Prefeitura e à árvore onde o corpo de Fuller foi encontrado.

Diretamente debaixo da árvore, um pequeno poema foi gravado no concreto sete anos atrás. A entrada vencedora em um concurso de poesia local, fala dos “corvos negros inteligentes” e do “arco-íris” que “nos levaram até aqui”.

A pergunta que a família de Fuller quer responder foi o que o levou aqui nas primeiras horas da quarta-feira de manhã.

Enquanto isso, o Departamento do Xerife do Condado de San Bernardino disse no sábado que não havia suspeita de jogo sujo na morte de um negro encontrado pendurado em uma árvore perto da Biblioteca da Cidade Victorville há duas semanas.

Mas o departamento disse que a investigação sobre a morte de Malcolm Harsch, 38, está em andamento, de acordo com um relatório no Victor Valley News.

“Não havia indicações no local que sugerissem jogo sujo; no entanto, a causa e o modo de morte ainda estão pendentes ”, disse a porta-voz do Departamento de Polícia, Jodi Miller, à agência de notícias.

O Corpo de Bombeiros de Victorville descobriu o corpo de Harsch em 31 de maio, após receber uma ligação de expedição por volta das 7 horas da manhã, disseram autoridades. Quando os bombeiros chegaram à biblioteca, encontraram Harsch pendurado em uma árvore próxima.

Em um comunicado enviado ao Victor Valley News, a família de Harsch, em Ohio, disse que acha difícil aceitar que sua morte foi um suicídio. Eles disseram que Harsch teve conversas recentes com seus filhos sobre vê-los em breve e que ele não parecia estar deprimido com quem o conhecia.

“A explicação do suicídio não parece plausível”, escreveu a família. “Há muitas maneiras de morrer, mas, considerando a tensão racial atual, um homem negro pendurado em uma árvore definitivamente não se sente bem conosco agora.

“Queremos justiça, não desculpas confortáveis”, escreveram eles.

Os escritores da equipe do Times Deborah Netburn, Matt Hamilton e Kiera Feldman contribuíram para este relatório.

Los Angeles Times 

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